Почему стареет человеческий организм?

Почему стареет человеческий организм?

До недавнего времени причинами старения вообще никто не интересовался потому, что смерть от старости считалась самым благоприятным и желанным вариантом развития событий.

Вспомните, к примеру, такое выражение: «И он умер от старости в своей постели, в окружении семьи». Умирали от инфекций, травм, голода, насилия, войн. Много умирали в детстве. Умереть от старости само по себе было огромным достижением и подарком судьбы.

Вопрос «ой, а что это мы все стареем-то, а?» стал интересовать ученых только во второй половине прошлого века. Тогда и начались исследования реальных причин старения, которые по сей день еще не привели ни к какому результату.

Реальность такова — сегодня мы изучаем космос, создаем супер-компьютеры, но при этом не знаем, отчего мы стареем.

Сами по себе механизмы старения и его симптоматика прекрасно изучены. Однако непонятно, почему именно эти механизмы включаются, что именно инициирует процесс старения?

Если сравнивать с болезнью, то старение — это болезнь, симптомы которой хорошо известны, а причины неизвестны совсем.

Чем дольше люди живут, тем большей опасностью становится старость.

Успехи медицины по продлению жизни имеют оборотную сторону. При прежних сроках жизни на старость приходилось в среднем от силы лет десять. Сейчас эта цифра близка к тридцати годам. И быстро растет.

«Двести лет назад люди умирали от инфекций, а не от старости. Но благодаря вакцинам, хорошему питанию, гигиене и медицине, продолжительность жизни за эти двести лет выросла вдвое. Однако теперь нас косят другие болезни — рак, инфаркты, инсульты, деменция — общим фактором которых в реальности является старость, — говорит Фелипе Сиерра, директор лаборатории биологии старения в Национальном институте проблем старения США. — Вероятность рака в 80 лет в сорок раз выше, чем в 40. А вероятность болезни Альцгеймера выше в 600 раз. Думаю, нам до сих пор не удалось справиться с хроническими болезнями, потому что мы пытаемся лечить их по одной. У всех этих болезней один фактор риска — биологическое старение».

Прежде старение объясняли просто. Со временем человеческое тело изнашивается, накапливает повреждения, вот и стареет — как грузовик или бабушкина швейная машинка.

 Старение: баг или фича?

Почему наше тело прекращает компенсировать текущий износ, хотя и способно это делать? Все существующие теории причин старения, по сути, распадаются на две группы. Старение — это баг и старение — это фича.

Иными словами, часть теорий трактует старение, как патологическое нарушением работы организма, который по изначальному дизайну стареть не должен.

По большому счету, сторонники этих теорий считают старение болезнью — самой опасной, самой распространенной и смертельной в 100 процентах случаев.

Однако другие теории предполагают, что старение не является нарушением работы организма, а является частью заложенной в него генетической программы, своего рода встроенным в организм ограничителем срока жизни.

Самое любопытное то, что обе группы теорий при всех различиях объединяет одно обстоятельство. А именно то, что старение — будь то болезнь или часть программы — является искусственным ограничением возможного срока жизни. То есть человеческий организм физически способен не стареть.

Правда ли это? До момента, когда мы получим однозначный ответ на этот вопрос, еще довольно далеко…

Три миллиона на корм мышам

В 2013 году один из основателей Google Ларри Пейдж объявил о создании научной лаборатории Calico, главная задача которой — изучение механизмов старения и продления жизни. Это долгосрочный научный проект с бюджетом около 1,5 миллиарда долларов. Только на корм лабораторным мышам предполагается потратить 3 миллиона долларов.

Calico собрала фантастическую команду ученых. Только в правление компании входит несколько Нобелевских лауреатов.

Calico работает над фундаментальными вопросами, на решение которых брошены лучшие люди, лучшие технологии и огромные деньги.

Никто не может жить вечно — это противоречило бы законам термодинамики. Но если жизнь и нельзя сделать бесконечной, то ее продолжительность безусловно можно значительно увеличить.

Уже сегодня однозначно доказано — скорость старения не является фиксированной, она поддается внешнему воздействию. Это подтверждено экспериментами. В частности, известно, что сокращение калорийности питания способно продлевать живым существам жизнь на 45%!

Calico сможет предложить миру фундаментальную теорию старения примерно лет через 10. А пока есть более «простая» ближайшая задача — научиться старение хотя бы измерять.

Одной из преград, затрудняющих исследования старения, является то поразительное обстоятельство, что мы до сих пор не умеем его измерять. Возраст вселенной измерять уже можем. А свой собственный — нет.

Традиционно для измерения старения мы используем хронологический срок жизни: 20 лет — молодой, 80 — старый. Однако в реальности и срок начала старения, и его скорость — индивидуальны, изменяются от человека к человеку. И более того — от органу к органу.

Уже известно, что в одном и том же возрасте у двух разных людей степень старения может сильно отличаться. Однако насколько именно — точно сказать невозможно, потому что нет надежного маркера…

Попыток его найти было много.

Сначала для определения биологического возраста пытались использовать такие простые вещи, как количество седых волос, индекс массы тела, кровяное давление, уровень гормонов. Потом более сложные — размер теломеров (концевых участков хромосом) или количество стволовых клеток. Однако точного ответа — каков биологический возраст индивида — по-прежнему не дает не только каждый из этих показателей, но даже их общий, комплексный анализ.

Проще говоря, самый честный и правильный, с научной точки зрения, ответ на вопрос о возрасте, звучит так — «Я не знаю!».

В апреле 2016 Calico выделила средства на крупномасштабный эксперимент, цель которого обнаружить в крови молекулу-биомаркер старения. Предполагается, что количество таких молекул или их структура должна быть разной в зависимости от реального, а не хронологического возраста.

Надежный биомаркер старения стал бы настоящим прорывом, которого ждет вся отрасль.

В особенности потому, что совсем недавно выяснилось еще одно поразительное обстоятельство. Старение — не является одно-направленным процессом. Иными словами, человеческое тело физически способно и стареть, и молодеть.

Впервые это было доказано в ходе генетических исследований в калифорнийском институте Солка. Биологические часы реально повернуть вспять.

Владимир Яковлев, «Возраст счастья»

 

Автор

Реклама

Рубрики

Издательство

Редакция "Честное пенсионерское"
Главный редактор   
Иволгина Валентина Евдокимовна
т. (861) 212 67 51

 

г.Краснодар, ул. Рашпилевская 32

Теги

Соц.сети